Cada robot remplaza 3,3 puestos de trabajo en la industria

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Cateogría del artículo Actualidad Industrial
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La utilización de robots industriales en la fábricas siempre ha tenido las criticas de la destrucción de empleo al remplazar trabajadores por robots, pero ¿que hay de cierto en estas afirmaciones?

Cada robot remplaza 3,3 puestos de trabajo en la industria

Investigadores estadounidenses han publicado un informe  donde se calcula que cada nuevo robot industrial instalado en los EE. UU. entre los años 1993 y 2007 reemplazó 3.3 empleos. Pero en un análisis separado de la industria francesa de 2010 a 2015, también descubrieron que las empresas que adoptan robots rápidamente se volvieron más productivas y contrataron a más trabajadores, mientras que sus competidores se retrasaron y despidieron a los trabajadores, y los empleos nuevamente se redujeron en general.

Los resultados se han publicado en una serie de tres artículos escritos por el profesor Daron Acemoglu, economista del MIT, con varios coautores. En uno de los estudios "Robots and Jobs: Evidence from US Labor Markets", Acemoglu y el Dr. Pascual Restrepo, profesor asistente de economía en la Universidad de Boston, concluyen que de 1990 a 2007, cada robot adicional en la fabricación en los EE. UU. Reemplazó a unos 3,3 trabajadores y también redujo los salarios en alrededor del 0,4%, csiendo algunas partes de los EE. UU. afectados más que otros.

Dicen que si bien las afirmaciones sobre que las máquinas eliminan el trabajo humano por completo pueden ser exageradas, el efecto robot es "muy real en la fabricación con importantes implicaciones sociales".

Los hallazgos "ciertamente no brindarán ningún apoyo a aquellos que piensan que los robots van a ocupar todos nuestros trabajos", afirma Acemoglu, "pero sí implica que la automatización es una fuerza real con la que lidiar".

En el segundo estudio, en coautoría de Acemoglu, Restrepo y Clair Lelarge, "Competing with Robots: Firm-Level Evidence from France" analizaron 55.390 fabricantes franceses, de los cuales 598 compraron robots entre 2010 y 2015 Descubrieron que estos usuarios de robots se volvieron más productivos y rentables, mientras que la proporción de sus ingresos destinados a sus trabajadores disminuyó en un 4–6%. Sin embargo, debido a que sus inversiones en tecnología impulsaron el crecimiento y aumentaron sus cuotas de mercado, agregaron más trabajadores en general.

Por el contrario, las empresas que no incorporaron robots no vieron ningún cambio en su participación laboral, y por cada 10% de aumento en la adopción de robots por parte de sus competidores, su propio empleo cayó un 2.5%. Esencialmente, las empresas que no invierten en tecnología perdieron terreno frente a sus rivales.

"Mirando el resultado", comenta Acemoglu, "se podría pensar [al principio] que es lo opuesto al resultado de EE. UU., en donde la adopción del robot va de la mano con la destrucción de empleos, mientras que en Francia, las empresas que adoptan robots son expandiendo su empleo. Pero eso es solo porque se están expandiendo a expensas de sus competidores. Lo que mostramos es que cuando agregamos el efecto indirecto sobre esos competidores, el efecto general es negativo y comparable a lo que encontramos en los Estados Unidos ".

"En Francia, son solo las empresas que adoptan robots, y son empresas muy grandes, las que están reduciendo sus empleados, y eso es lo que explica la totalidad de la disminución del empleo en la fabricación francesa", agrega Acemoglu.

En su tercer artículo "Unpacking Skill Bias: Automation and New Tasks" (nuevamente en coautoría con el Dr. Restrepo), Acemoglu argumenta que la automatización tiene un mayor impacto en el mercado laboral y la desigualdad de ingresos que lo sugerido por la investigación anterior, e identifica 1987 como el año en que los trabajos perdidos por la automatización dejaron de ser reemplazados por un número igual de otras oportunidades laborales.

Antes de 1987, las industrias que adoptaron la automatización perdieron el 17% de sus empleos, pero también crearon un 19% más de nuevas oportunidades laborales. Después de 1987, las pérdidas se mantuvieron en 16%, pero las nuevas oportunidades de trabajo cayeron a 10%.

"Muchas de las nuevas oportunidades laborales que la tecnología trajo desde la década de 1960 hasta la de 1980 beneficiaron a los trabajadores poco calificados", informa Acemoglu. "Pero desde la década de 1980, y especialmente en la década de 1990 y 2000, hay un doble golpe para los trabajadores poco calificados. Se ven perjudicados por el desplazamiento [pérdida de empleos], y las nuevas tareas que se avecinan, son más lentas y benefician a los trabajadores altamente calificados.

"El crecimiento de la productividad ha sido mediocre", agrega, "y los salarios reales han caído. La automatización representa a ambos. La demanda de habilidades se ha reducido casi exclusivamente en industrias que han visto mucha automatización ”.

Acemoglu ve la automatización como un caso especial dentro de un conjunto más amplio de cambios tecnológicos en el lugar de trabajo, "porque puede reemplazar los trabajos sin agregar mucha productividad a la economía".

"No todo es pesimismo", agrega. “No hay nada que diga que la tecnología es mala para los trabajadores. Es la elección que hacemos sobre la dirección para desarrollar la tecnología que es fundamental ".

Fuente: Drivesncontrols

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