"Veremos una evolución hacia Robots-as-a-Service"

"Veremos una evolución hacia Robots-as-a-Service"

Fernando Fandiño Oliver, Director de Ventas, Sur de Europa y EMEA

¿Cuál cree que será el principal cambio que está viviendo la industria a consecuencia de la COVID-19?

Uno de los efectos más destacables de la pandemia ha sido el trastorno que ha causado en la cadena de suministro y las industrias manufactureras, por ejemplo, se enfrentan en la actualidad a una serie de retos como consecuencia de la crisis, como la reducción del personal, las obligaciones de proteger la salud de los trabajadores mediante el distanciamiento, las enormes caídas de la demanda de algunos productos y los repentinos picos de la demanda de otros, y la mayor necesidad de generar eficiencias en los procesos a fin de impulsar la productividad y reducir los costes en la medida de lo posible.

La mayoría de los expertos coinciden en que la crisis del coronavirus ha forzado un cambio fundamental en las operaciones de la cadena de suministro, ya que muchos fabricantes están tratando de acercar los procesos a centros de producción en sus países de origen y ‘onshore’, algo que sólo será posible con la automatización. La firma de analistas MarketsandMarkets predice en un informe reciente que la crisis de la COVID-19 probablemente aumentará la inversión en robots industriales y el mercado mundial casi se duplicará en los próximos cinco años, y la IFR (Federación Internacional de Robótica) calcula que el sector crecerá en un 40% cada año.

Antes incluso de la crisis de la COVID-19, nuestros AMRs (Autonomous Mobile Robots) ya estaban cambiando las operaciones de intralogística en muchos entornos empresariales diferentes, desde fábricas y almacenes hasta hospitales y laboratorios farmacéuticos. Las empresas y organizaciones se ven atraídas por la creciente flexibilidad y diversidad de sus aplicaciones y una de las cosas que ha hecho esta pandemia es crear una mayor conciencia de la necesidad de flexibilidad. Por lo que vemos que el sector de los robots móviles crecerá más rápido de lo previsto antes de la crisis y donde nuestras soluciones ayudarán a las empresas no solo hacer frente a los nuevos retos del mundo post pandemia mediante la automatización si no también protegerse de cualquier irrupción en su negocio en el futuro.

¿Cómo ha adaptado su firma la cartera tecnológica que ofrece al mercado para responder a este nuevo escenario?

En primer lugar, hemos seguido innovando en nuestros productos y soluciones para que podamos ayudar a nuestros clientes a extender los límites de lo que pueden automatizar. Un ejemplo de esto ha sido el reciente lanzamiento de nuestro nuevo modelo el MiR250, el robot más rápido, ágil y seguro que hemos desarrollado hasta ahora que destaca por un diseño más corto y más bajo, lo que le permite circular dentro de espacios reducidos, como puede ser a través de accesos con puerta de 80 cm de ancho. El MiR250 también introduce el concepto de baterías extraíbles e intercambiables para eliminar el tiempo de inactividad mientras se recarga.

Veremos una evolución hacía la oferta de Robots-as-a-Service (RaaS) como el modelo de negocio a seguir en los próximos años, a medida que el mercado irá madurando y los clientes tengan cada vez menos interés en experimentar con proyectos pilotos de automatización y busquen resultados garantizados desde el primer día de implantación.

Esta situación abrirá numerosas oportunidades para empresas proveedoras de servicios de robótica y por eso creamos MiRGo, nuestra plataforma abierta de certificación de aplicaciones plug-and-play de terceros. MiRGo ofrece acceso a una comunidad de desarrolladores de productos y módulos superiores que se anclan a nuestros robots y permiten al cliente aprovechar nuestra base móvil común (software y controles), y unirla a una variedad de opciones comerciales de carga útil específicas para su aplicación, bien sean brazos robóticos, estanterías, elevadoras o sistemas de comunicación. Dentro del contexto de la actual situación sanitaria por ejemplo, tenemos disponibles en MiRGo varios módulos superiores de desinfección de salas y espacios públicos por rayos UV-C, fabricados por terceros y todos diseñados para funcionar con nuestros AMRs como base.

¿Se ha reestructurado la cadena de suministro de su firma para asegurar plena disponibilidad de su tecnología?

Lo más importante dentro del contexto de la situación actual es que tenemos que procurar que nuestros robots siguán siendo accesibles para empresas de todo tipo, tamaño o sector, y más en la era post COVID-19. Aunque nuestros robots ofrecen un rápido ROI de menos de un año en la mayoría de los casos, hay empresas que buscan un retorno inmediato o simplemente carecen de los recursos económicos para invertir en la compra de uno o más robots para su plan de automatización.

Tenemos nuestro programa de leasing MiR Finance, que ofrece acceso a nuestros robots por poco más de 3 euros la hora. No requiere una inversión inicial de capital, permite alinear gastos con el cambiante flujo de los ingresos y proporciona a las empresas la flexibilidad que necesitan para adaptarse a los constantes cambios en el mundo post-pandemia y seguir siendo competitivas en su campo de negocio.

¿Qué nuevas dinámicas de negocio cree que serán claves para el éxito en esta nueva normalidad mundial?

La fábrica del futuro va a estar dominada por los conceptos de la fabricación ágil y procesos lean, donde las empresas fabricantes tienen que ser flexibles para adaptarse a las demandas cambiantes del mercado actual y más resistentes a acontecimientos globales como la crisis del coronavirus. La automatización es una pieza clave en cualquier estrategia de producción Lean, pero incluso en instalaciones altamente automatizadas, el transporte interno de materiales a menudo sigue siendo un proceso manual e ineficiente que puede crear cuellos de botella en la producción.

Los AMRs juegan un papel importantísimo en la automatización de los procesos de intra-logística, ayudando a transportar materiales a la zona de producción, y productos acabados a la zona de distribución y permitiendo a las empresas reubicar trabajadores humanos a tareas de mayor valor. Son ideales para diseños de producción impredecibles o cambiantes y entornos de trabajo dinámicos y proporcionan la flexibilidad necesaria en los procesos de fabricación ágiles.

Los entornos de fabricación del futuro ya no podrán depender de tecnologías heredadas costosas e inflexibles. Tampoco pueden permitirse continuar con el transporte manual improductivo de materiales o productos, especialmente en el complicado mercado laboral actual. Los robots móviles autónomos ofrecen una alternativa ágil que proporciona flexibilidad, rentabilidad, rápido retorno de la inversión y optimización de la productividad.

¿Como han evolucionado las previsiones de negocio que hace su firma para este 2020 y el 2021?

Ya hemos comentado que debido a la pandemia hay ahora una aceleración en el crecimiento en el mercado de la robótica industrial, y en especial la robótica colaborativa, a nivel global. Se refiere obviamente a todos los tipos de robot industrial pero respalda la importancia que tiene los robots móviles para las fábricas del futuro. Las últimas estadísticas de la industria global muestren que, para 2021, el 58% de las empresas dedicadas a la producción y distribución de productos de consumo por ejemplo utilizarán uno o más AMR para optimizar su logística interna. Para 2024, se espera que este porcentaje alcance el 79%. Nuestra posición como fabricante líder de AMRs nos ayudará aprovechar de este creciente interés en robots móviles como solución de automatización de procesos de intra-logística.

Nuestras operaciones en España tienen una vital importancia para la compañía dentro de nuestra estrategia de crecimiento global y a medida que expandimos no solo hacia nuevos mercados dentro de la región si no también hacía nuevos segmentos, esperamos poder atraer nuevo talento a nuestro equipo en Barcelona para ayudar fortalecer la comercialización de nuevos productos y soluciones y desarrollar nuestro canal de distribución.

¿Qué representa un evento como las DIGITAL JAI en la reactivación de la industria?

En España también hay un gran potencial teniendo en cuenta que el informe World Robotics publicado por la IFR coloca a España como uno de los países europeos con mayor densidad de robots industriales por cada 10.000 trabajadores (concretamente 168 robots por cada diez mil empleados). En 2019 nuestro país mantuvo la 10ª posición mundial. Esto demuestra el alto nivel de aceptación e interés que tiene el tejido industrial español en la automatización como una herramienta para aumentar la productividad y la competitividad, incluso antes de la crisis de la COVID-19.

Eventos como las Jornadas JAI han sido fundamentales en fomentar la difusión formativa e informativa respeto a la automatización industrial en nuestro país y ahora que la industria tiene que afrontar los retos de la ‘Nueva Normalidad’, las jornadas son más importantes que nunca. El hecho que no podrán celebrarse de forma presencial no debe ser un obstáculo y es un placer para nosotros formar parte de esta iniciativa de promover conocimientos de la Industria 4.0 y apoyar el buen trabajo realizado hasta ahora por los organizadores.