"El futuro es eléctrico y lo escribiremos junto a la industria"

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Pau Masgrau, del área de negocio Electrification de ABB España, analiza las posibilidades de la digitalización en lo que se refiere a la distribución de la energía y cómo ABB Ability ayuda a las compañías a enfrentar este desafío.

"El futuro es eléctrico y lo escribiremos junto a la industria"

¿Cómo visualiza el futuro cercano ABB en el segmento energía?

Todos somos conscientes que estamos viviendo momentos de cambios importantes a todos los niveles. La irrupción de las tecnologías digitales está cambiando prácticamente la totalidad de los aspectos de nuestra vida y está transformando nuestra sociedad. Podemos llamarle revolución industrial o de cualquier otra forma. Lo que no podemos negar es que se trata de una transformación protagonizada por la tecnología digital que difícilmente volverá atrás.

A nivel energético también estamos viviendo una tendencia que cambiará nuestro modelo. En los próximos 20 años, el peso de la energía eléctrica crecerá un 35% respecto al resto de formas de energía y la población urbana aumentará en 2.000 millones de habitantes en el mismo periodo. Esta urbanización también avanza con el aumento exponencial del uso de la tecnología en el día a día de personas y empresas y por consiguiente a la aceleración de todos los procesos basados en datos que crecen de forma exponencial.

Por lo tanto, parece claro que la demanda de energía va a seguir creciendo, poniéndonos por delante el mayor reto de la historia de la humanidad: la sostenibilidad de nuestro futuro junto al crecimiento exponencial del desarrollo tecnológico. Nuestra visión del futuro cercano es la electrificación de más sectores y nuestro compromiso es que las infraestructuras eléctricas sean seguras, inteligentes y sostenibles para descarbonizar nuestro modelo y mejorar la vida de las nuevas generaciones. Para conseguirlo, hemos puesto toda esta experiencia y know how al servicio de la tecnología digital para liderar esta cuarta revolución industrial con nuestro portafolio de soluciones digitales ABB Ablity. El futuro es eléctrico y lo escribiremos juntos.

Concretamente, ¿de qué forma ABB Ability contribuye a la construcción de un nuevo pool de energía sostenible en la sociedad?

La red eléctrica tradicional se caracteriza por grandes puntos de generación (centrales eléctricas) que vierten la energía a la red y la trasportan a lo largo de quilómetros hasta los puntos de consumo, por ejemplo, en ciudades. Este modelo no es el más adecuado para que el sistema se base en fuentes de energía renovables.

El éxito de la descarbonización del modelo energético depende en gran parte de la capacidad que tengamos para integrar las fuentes renovables de forma masiva en cada una de las instalaciones o puntos de consumo, ya sea un hogar, un edificio o una industria. Todo consumidor de energía eléctrica debería integrar la generación renovable para reducir su dependencia de la red tradicional y sus costes energéticos, convirtiéndose en “prosumer” (consumidor y productor). Esto significa que la generación de energía debe ir cambiando de un modelo centralizado en grandes centrales a un modelo de generación renovable distribuida a lo largo de toda la red eléctrica.

El principal problema de este reto es que las fuentes de energía renovables dependen en gran parte de las condiciones ambientales o climatológicas de cada instante. Esto significa que son fuentes algo intermitentes que deben coordinarse conjuntamente para garantizar el balance neto de energía consumida y energía generada en la red del país. Es decir, la red eléctrica debe gestionarse correctamente para transferir la energía sobrante de los puntos donde haya generación renovable excedente, hacia los puntos donde haya demanda de consumo y un nivel de generación renovable limitado o inexistente por condiciones ambientales desfavorables.

La solución a este reto es la capacidad de cualquier instalación eléctrica de generar y transmitir datos en tiempo real al gestor de la red, para facilitar la automatización y su balance energético de forma fiable. Toda instalación eléctrica debe ser inteligente y capaz de responder rápidamente a las necesidades de la red, a las condiciones ambientales y a los requerimientos de control de la generación renovable. Nuestras soluciones ABB Ability permiten digitalizar cualquier tipo de instalación eléctrica, desde la Media Tensión hasta Baja Tensión y convertirlas en instalaciones conectadas digitalmente y listas para el nuevo modelo de gestión de red.

Aporta un nuevo enfoque estructural a la generación y suministro....

Otro ejemplo donde nuestra tecnología es clave en la sostenibilidad de la electrificación es en la necesidad de almacenar energía eléctrica. Las instalaciones deben poder almacenar el excedente de energía que las fuentes renovables hayan podido generar en determinados momentos del día donde el consumo de la instalación es menor. No tendría sentido desaprovechar estos excedentes y usar fuentes fósiles para cubrir los picos de demanda en momentos donde no haya condiciones ambientales favorables para la generación renovable, ABB ofrece sistemas de almacenamiento de energía eléctrica (ESS en inglés) y sistemas de alimentación ininterrumpida o SAI (UPS en inglés), “pulmones eléctricos” que también incluyen tecnología digital para formar parte de este nuevo ecosistema y ayudar a no desaprovechar ni un Wh de energía limpia.

Por último, no entendemos un futuro sostenible sin el impulso que estamos dando a la transformación de la movilidad. Una de las piezas fundamentales de este nuevo ecosistema conectado es la movilidad eléctrica, que debe descarbonizar las ciudades y el transporte de mercancías. Esto requiere de una infraestructura de recarga de vehículos y de nuevas instalaciones eléctricas que permitan hacer llegar la energía eléctrica a todos los puntos de recarga. Nuestra tecnología permite no solo proteger estas nuevas infraestructuras, sino conectarlas a todo tipo de sistemas para dar el mejor servicio al usuario, por ejemplo, sistemas de pago de la carga, o servicios digitales de mantenimiento para evitar paradas de servicio.

¿Qué segmentos de mercado destacados de la industria española hacen uso de las soluciones Ability?

ABB en España tiene una larga experiencia y una muy buena presencia que nos permite ayudar a clientes en prácticamente todas las industrias. Además, contamos con la colaboración de otros muchos centros de otros países que también tienen muchas otras experiencias en distintos mercados. Las soluciones ABB Ability están desarrollándose en gran medida en aquellos segmentos de mercado donde el cliente necesita un mayor grado de fiabilidad del servicio eléctrico, una optimización de sus costes operativos o una conectividad de sus activos para desarrollar nuevos servicios para su cliente.

Uno de los segmentos de mercado que estamos ayudando más, por ejemplo, es el de Building, tanto a nivel residencial, terciario como industrial. Gran parte de los edificios que se construyeron en España durante el boom inmobiliario no fueron concebidos con las exigencias de hoy en día. Las exigencias normativas ambientales e incluso las propias de los nuevos segmentos de clientes son y serán cada vez más restrictivas y nuestras soluciones digitales pueden convertir cualquier instalación existente en un edifico inteligente, seguro y sostenible. Nuestra tecnología, por ejemplo, permite automatizar un hogar para que sea mucho más eficiente, integrar sistemas de control de habitaciones de un hotel para maximizar la experiencia del cliente o digitalizar la distribución de energía de una planta para optimizar sus costes operativos energéticos y de gestión de activos.

En movilidad eléctrica es conocida la fuerte presencia de ABB

En este segmento estamos ayudando a partners y clientes con nuestras soluciones para la infraestructura de carga de vehículos. Más allá de cargadores de vehículo para instalaciones residenciales, estamos ayudando a transformar el modelo de transporte colectivo de entidades públicas y privadas, con infraestructura para flotas de autobuses eléctricos que requieren de sistemas de carga inteligentes y sobre todo rápidos, para no perder tiempo en los itinerarios. Nuestros cargadores ya están cargando autobuses eléctricos en unos pocos minutos. Este tipo de infraestructura incluye tecnología digital para conectar los dispositivos a centros de control y a servicios digitales remotos para optimizar su mantenimiento.

Otro segmento con de gran potencial en España es el de los Centro de Datos. Cada día que pasa hay más dispositivos conectados a Internet y más datos a tratar por este tipo de instalaciones que alimentan a decenas de servidores que tratan y mantienen datos 24 horas 365 días al año, para todo tipo de aplicaciones. La alimentación eléctrica de estos servidores es crítica y requiere de una infraestructura totalmente fiable, redundante e inteligente que permita asegurar el servicio en cualquier situación. En este segmento también aportamos toda la cadena de electrificación del edificio desde el anillo de Media Tensión automatizado hasta toda la distribución de energía en Baja Tensión con cuadros inteligentes y sistemas de alimentación ininterrumpida (SAI). Con la tecnología ABB AbilityTM permitimos que el cliente pueda monitorizar absolutamente todos los parámetros de su instalación en tiempo real, supervisar su estado de forma preventiva y automatizarla para garantizar su fiabilidad.

Y en este escenario, el área de negocio de Motion está muy presente en segmentos como el de tracción, generación o naval y el área de negocio de Industrial Automation en industria pesada, química u Oil&Gas.

¿Cuáles son las soluciones específicas de Ability para el segmento energético/eléctrico?

En ABB no es una novedad el hecho de que todas nuestras familias de producto sean nativas digitalmente. Tampoco capacidad de conectividad. A día de hoy, lo relevante no es la capacidad de digitalizar un producto, un sistema o un proceso. Lo relevante es qué hacer con los datos que éstos generan. Nosotros consideramos que la digitalización debe servir para generar datos útiles y tratarlos para resolver un problema concreto del usuario de forma más fácil, más rápida y más accesible.

Es decir, nuestras soluciones ABB Ability, más allá de generar datos con productos que digitalizan cualquier instalación, incluyen herramientas y plataformas digitales que permiten a nuestro cliente tener más visibilidad de sus procesos, recibir información de forma más ordenada e intuitiva, descubrir nuevas posibilidades de mejora, predecir y optimizar costes y además hacerlo de forma colaborativa con ABB, aprovechando todo nuestro know-how y experiencia en su segmento. Esta plataforma digital es evolutiva y la desarrollamos con tecnología de Partners globales como Microsoft, Huawei o IBM, que nos permiten integrar algoritmos de Inteligencia Artificial y Machine Learning a nuestras soluciones y aportar más valor al cliente.

Otra de las grandes novedades es que nuestros clientes están dando vida a sus instalaciones a través del concepto de plataforma. De la misma forma que estamos todos acostumbrados a comprar un smartphone e ir personalizándolo a lo largo del tiempo con nuevas Apps que añaden nuevas funcionalidades a las que ya estaban incluidas por defecto, nuestros productos digitales pueden ser personalizables con Apps que añaden funcionalidades y permiten que el cliente siempre pueda ir sacando el máximo provecho de su instalación en el tiempo. Con esto, aumentamos la vida útil de la infraestructura eléctrica de las instalaciones y permitimos que el cliente pueda ir adaptándola a las necesidades que van apareciendo a lo largo del tiempo.

En medio de un escenario de pandemia ¿Es viable asumir un proyecto de digitalización de la magnitud que propone ABB con Ability?

Lo relevante para cualquier industria es entender su entorno y los cambios que pueden afectarle. A nivel general, estamos viendo una tendencia a la relocalización de algunas industrias que hace unos años habían emigrado a países con costes productivos bajos. Hay varios causantes de esta tendencia. Por un lado, esta revolución digital ha acelerado prácticamente todos los aspectos de nuestra vida, y esto ha significado un aumento del valor de la inmediatez en la industria. En otras palabras, los clientes cada vez más valoran la disponibilidad inmediata y a la carta del producto incluso por encima de su coste. Las cadenas de suministro globales no siempre son tan fiables como se presuponían. Desafortunadamente, la crisis sanitaria que hemos vivido ha demostrado que muchas industrias no pueden continuar dependiendo de los suministros externos. Una crisis sanitaria puede afectar de forma grave las industrias de otros países y desabastecerlos por completo. Otro riesgo de desabastecimiento de las cadenas de suministro globales es la inestabilidad política a nivel internacional. Por último, hay una tendencia clara a la ultra-personalización del producto y a la reducción del riesgo financiero en la industria, y por consecuencia, a reducir drásticamente los excedentes productivos.

En este entorno, la única manera de poder aprovechar esta oportunidad es que la industria sea muchísimo más competitiva y nuestras soluciones ABB Ability ayudan a nuestros clientes a serlo a nivel productivo, operativo y energético.

A nivel productivo significa usar la tecnología para automatizar los procesos, ser más rápidos y más agiles. A nivel operativo, nuestras soluciones ayudan a los clientes a aumentar la seguridad de la instalación y reducir costes operativos relacionados con el uso de la energía y con la gestión del mantenimiento de sus activos. Finalmente, a nivel energético, como hemos ido comentando, evitamos posibles paradas de servicio con soluciones que detectan posibles fallos de la red eléctrica y reconfiguran la alimentación de la planta para asegurar su continuidad de servicio o reducimos el coste de la factura eléctrica con funciones digitales de control inteligente de cargas.

Como resumen, yo diría que la industria tiene nuevas oportunidades de negocio si es capaz de resolver problemas relacionados con su competitividad y esto difícilmente es asumible sin su transformación digital o lo que conocemos como Industria 4.0.

Pero en términos más concretos ¿qué impacto tienen la tecnología que propone en la empresa industrial?

Los clientes pueden comparar, por ejemplo, los niveles de costes energéticos que tienen respecto a lo que la compañía eléctrica les ha podido facturar en meses o años anteriores al uso de nuestra tecnología. Pueden comparar también las tasas de fallos de los dispositivos críticos que tenían antes de usar nuestra tecnología digital para supervisarlos remotamente y entender cuando es el momento justo de mantenerlos para evitar fallos en la instalación.

Nuestras soluciones aumentan la transparencia de todos sus procesos y sus posibles ineficiencias. Es decir, permiten al cliente gestionar los datos de la instalación de forma flexible y la propia tecnología va almacenándolos para que el usuario pueda hacer los análisis que necesite. Esto significa que, por un lado, el cliente tiene información en tiempo real e histórico para tomar mejores decisiones y por el otro puede analizar el resultado de dichas decisiones o acciones y entender si realmente tienen el efecto deseado o no. A esto se le llama automatizar el proceso de mejora continua con tecnología rápida y fácil de usar.

¿Algo más a añadir?

Sí, sin duda, me gustaría acabar deteniéndome en los datos. Los datos son el combustible de la transformación digital y, por lo tanto, de nuestras soluciones, que aprovechan la capacidad de generar datos de los dispositivos de automatización para tratarlos y convertirlos en información o acciones útiles para el cliente. De esta forma, reducimos el tiempo y el coste de implementación para el cliente.

En este sentido, la plataforma Cloud de ABB sobre la que se pueden apoyar muchas de las soluciones ABB Ability permite que el cliente escale sus aplicaciones en todas sus instalaciones y acceda a ellas de forma remota con sus dispositivos inteligentes en cualquier momento sin necesidad de invertir en servidores y software local.

Más información

  • Nombre
    Pau Masgrau
  • Cargo
    Market Development Manager de ABB Ability, área de negocio Electrification
  • Empresa
    ABB España