Tenemos que animar al mercado industrial a digitalizar para mejorar, no digitalizar porqué sí

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Conversamos con Sergio Muiña para conocer las soluciones que Weidmuller puede ofrecer al sector de la automatización en el reto de la digitalización de la Industria en España

Tenemos que animar al mercado industrial a digitalizar para mejorar, no digitalizar porqué sí

La digitalización es uno de los grandes retos que tiene que afrontar la industria Española, vivimos tiempos inquietantes. Después de una pandemia que nos esta azotando con sus últimos coletazos, una crisis de suministros de semi conductores y con la vista puesta en los fondos europeos las empresas de Automatización Industrial deben acompañar y asesorar la mejor forma de afrontar esta digitalización a las distintas empresas que forman el tejido industrial en España. Weidmüller  como una de las empresas líderes esta preparada para afrontar este reto.

Weimuller es una de las principales empresas en el campo de la automatización industrial, conocidos por todos los usuarios, una empresa que se asocia a sistema de cableado, conectores, bornes pero en los últimos años ha dado pasos más que interesantes en ofrecer soluciones para el control 4.0 ¿Cuál es la visión de la empresa en esta evolución?

Weidmüller lleva apostando desde hace años en ser un referente no solo en la conectorización industrial si no también en la digitalización. La importancia de evolucionar una empresa es vital para su crecimiento y presencia en el mercado y Weidmüller lo sabe muy bien.

Weidmüller sigue siendo una empresa de capital familiar y así lo quiere seguir siendo en los próximos años. Apostamos por la industria 4.0 y la digitalización como un canal para incrementar nuestra presencia a futuro en el mundo de la automatización y que nuestros clientes no solo nos vean como un suministrador de componentes sino como un partner que les va a ayudar a adaptarse y sacar provecho de los avances que se presentan en el mercado.

Venimos de un tiempo complicado por la pandemia del COVID-19 ¿Cómo ha vivido la compañía esta situación y que cambios cree que traerá a la industria?

En este aspecto creo que hemos de felicitarnos porque el reto sin precedentes que se nos planteó podría haber traído consecuencias catastróficas para la compañía y se gestionó, en mi opinión, de un modo muy eficiente. Desde el primer momento (y todavía hoy) la mayoría del personal de oficina está teletrabajando y se montaron turnos diferenciados en almacén para no dejar de suministrar material en ningún momento a nuestros clientes y se consiguió.

Los cambios que ha traído para la industria es que muchos de los clientes que sabían que digitalizar la planta era algo interesante, pero dedicar recursos económicos se haría a medio plazo, cuando llegó la pandemia este tema se priorizó como inversión principal. Los clientes ya querían saber qué pasaba en sus plantas desde cualquier punto ya que el teletrabajo era una realidad. Ahora que poco a poco iremos volviendo a la normalidad se van a depurar soluciones temporales de digitalización y se va a invertir más en digitalizar los procesos porque eso nos ayudará a ser más eficientes y estar mejor preparados para lo que pueda venir en el futuro.

Para poder tomar decisiones es necesario tener datos, la industria esta avanzando mucho en esta recopilación de datos pero luego tiene el reto de un correcto análisis y de sacar conclusiones optimas. Weidmuller ha hecho una apuesta por Industrial Analytics con soluciones Machine Learning con Industrial AutoML ¿Puede explicarnos en que consisten estas tecnología y poner algún ejemplo práctico de cómo se pueden benefician los usuarios de su uso en máquinas y procesos?

Como bien comenta, ya hay muchos clientes que están recopilando datos de sus máquinas y procesos pero recoger datos no es el fin. El fin tiene que ser sacar provecho a esos datos. Weidmüller ha desarrollado un software de analítica de datos (Auto ML) que permite a los usuarios sacar partido de esos datos sin la necesidad de ser expertos en analítica de datos.

Con Auto ML puedes introducir los datos que has adquirido de tu sistema y generar modelos matemáticos para realizar detección de anomalías, clasificación de anomalías y en breve estará disponible también la posibilidad de hacer predicciones de estados, fallos o calidad.

Con la detección de anomalías se detectan las desviaciones del comportamiento normal de la máquina. Necesita un conjunto de datos con etiquetas que indiquen el comportamiento normal y, opcionalmente, también el anormal de la máquina. En la clasificación de anomalías podremos clasificar, por ejemplo, ciertos estados de la máquina o fallos conocidos.

Un ejemplo práctico podrías ser un proyecto que hemos realizado en un fabricante de herramienta. Gracias a Auto ML el cliente detecta cuál es el punto óptimo para afilar o sustituir el útil con el que está trabajando, calibra de forma eficiente el punto óptimo para el trabajo de cada herramienta y hace un control de calidad de la pieza trabajada.

 Si hablamos de IIoT, ¿qué soluciones puede ofrecer Weidmuller?

Weidmuller tiene una solución completa y alineada en IIoT que abarca desde el sensor hasta la nube. Desde sensores de monitorización de condiciones para motores hasta soluciones en analítica de datos, pasando por un sistema de conectorización de última generación, sistemas de comunicaciones industriales, controladores para hacer preprocesado de datos y sistemas ciberseguros para enviar esos datos donde el cliente quiera de forma segura.

Por poner un ejemplo concreto, nuestro último dispositivo lanzado al mercado es un Gateway de IoT que permite a través de Ethernet o 4G dar soluciones IoT con un único dispositivo. El Iot Gateway permite comunicarse con los sistemas de control existentes en la planta (de Weidmuller o de otros fabricantes) a través de Ethernet o de puerto serie. Permite preprocesar esos datos para solo enviar al servidor o al Cloud los datos que generen valor o simplemente para hacer una visualización o una gestión de alarmas. Además, el sistema permite hacer un almacenamiento local y hacer una conexión segura VPN con la red de área local conectada al mismo.

Respecto a soluciones de control de máquina, Weidmuller ofrece u-control 2000 que junto a las E/S remotas u-remote ofrece una potente solución ¿Cuáles son sus principales características?

Este sistema de control ofrece una solución flexible y escalable para dar una solución de automatización y digitalización a la mayoría de las aplicaciones industriales.

Las principales características es que es un hardware diseñado para el IoT. Con un único dispositivo podemos realizar una aplicación de automatización sencilla o avanzada de la parte de OT y al mismo tiempo tenemos disponibles las variables de proceso en entorno Linux para hacer la solución IT que deseemos con esos datos.

La potencia de estos dispositivos no radica únicamente en la variabilidad de tarjetas disponibles para ellos y lo escalable y modular que es, sino también en poder instalar paquetes de software en el entorno de Linux abierto o mediante Docker.

En cuanto al software de programación, ¿qué diferencias existen entre u-create estudio y u-create web?

U-create studio es un software basado en Codesys que permite a los usuarios realizar la programación del PLC de Weidmuller con un entorno clásico de programación basado en la norma IEC 61131-3. Para programar con U-create studio se tiene que instalar el software en el PC y a partir de ahí ya se puede trabajar.

Mientras que U-create Web es un entorno de programación web. No requiere que el usuario instale nada en el dispositivo que quiera trabajar con el PLC Web sino que simplemente ha de abrir el navegador y estando en el mismo rango de red, poner la dirección IP del dispositivo en la barra de navegación y ya puede programar el equipo. En U-create Web no solo se pueden realizar programaciones de PLC, mediante diagrama de bloques, basadas en IEC 61131-3, sino que también permite muchas más cosas. Permite hacer una visualización local, permite programar cualquier aplicación IoT mediante Node-red, es un esclavo de Modbus-TCP, permite publicar variables en un OPC-Ua Server, permite instalar Docker containers de software de terceros y además se puede hacer una conexión segura mediante VPN con el dispositivo.

En la industria es habitual hablar de soluciones Cloud y Edge , en un planta de producción, donde podríamos determinar que termina el Edge y empieza el Cloud?

En automatización industrial y más aún en digitalización las cosas no son blancas o negras. No podemos pintar una línea y decir que en un punto empieza una cosa y en otro acaba otra. Si bien a rasgos generales podríamos decir que el Edge nos referiríamos a la parte de prepocesado de datos en local y el Cloud sería la parte ya digitalizada en la Nube. Pero como decía al principio dependerá de la planta de producción y de la aplicación.

En algunos clientes el Edge solo adapta los datos del protocolo del bus de campo al protocolo de comunicación de red y los envía sin preprocesarlos a un Cloud que es el que se encarga de hacer el procesamiento de los datos. En otros el Edge simplemente envía los eventos al Cloud que tienen valor para el cliente y el Cloud no es más que un Dashboard.

Si me gustaría aclarar en este punto que muchas veces esta terminología no hace más que alejar el mundo del IoT de los clientes y hacer que esta transición a la digitalización se ralentice. Los clientes quieren poder utilizar los datos de proceso para conocer mejor su proceso y hacerlo más eficiente y en eso están todos de acuerdo. Si luego lo hace el Edge, en el Cloud o en un Servidor local ya será un tema para discutir con su partner de confianza para hacer la solución lo más sencilla y eficiente posible. Lo que tenemos que hacer es animar al mercado industrial a digitalizar para mejorar, no digitalizar porqué sí.

¿En qué consiste Single Pair Ethernet y que beneficios aporta? ¿Qué papel esta jugando Weidmuller en su desarrollo?

Single Pair Ethernet como su nombre indica es una comunicación por Ethernet a dos hilos. Los beneficios que aporta son la miniaturización que permite un diseño más compacto para implementar soluciones IoT. Es extremadamente robusto para entornos industriales. Es simple y fácil de conectar para hacer una instalación segura. Y finalmente es un sistema preparado para el futuro porque está diseñado en base a estándares internacionales.

Weidmuller como especialista en conectividad reconocido mundialmente juega un papel fundamental en el desarrollo de esta tecnología. Si queremos que esta tecnología sea duradera y reconocida no podemos trabajar solos por eso formamos parte de SPE System Alliance. Spe System Alliance es una asociación de diferentes empresas tecnológicas líderes de diferentes sectores industriales que agrupan y intercambian conocimiento para desarrollar esta tecnología.

Actualmente estamos viviendo una “crisis de los chips” a nivel mundial junto con una escasez de materia prima que esta provocando serios problemas de retrasos en la entrega de equipos ¿Cuál es la situación en Weidmuller y como ve este tema en corto medio plazo?

Desde finales del año pasado Weidmuller se está preparando para esta crisis de suministro de semiconductores. Actualmente estamos trabajando desde todos los departamentos para que esta crisis impacte lo menos posible en nuestros clientes. La red comercial está en constante comunicación con los clientes para conocer sus necesidades actuales y a futuro, los compañeros de operaciones están buscando la forma mas eficiente y rápida para que una vez el material está producido en las diferentes plantas llegue a nuestros clientes lo más pronto posible, los compañeros de diseño y calidad están rediseñando algunas referencias para compatibilizarlas con varios fabricantes de semiconductores y por último y no menos importante, los compañeros de compras están haciendo un esfuerzo titánico por habilitar nuevos proveedores de materias primas.

Es una crisis que como comento nos ha impactado a todos los departamentos de Weidmüller y ha hecho un sobresfuerzo para todos, pero creo que lo estamos gestionando de la forma más eficiente posible y tratando de que el impacto en nuestros clientes sea el mínimo posible.

A corto plazo veo que el problema va a persistir y vamos a tener que seguir trabajando conjuntamente con los clientes para solventarlo. Weidmuller ya está trabajando a medio plazo para aumentar su capacidad productiva y aumentar su variabilidad de diseño de modo que diversifiquemos el suministro de materia prima y así podamos ser todavía más flexibles para poder suministrar en plazo.

Debido a la pandemia hemos vivido un Boom de los eventos Online ¿Cuale s su experiencia personal en esta nueva forma de contactar con los clientes?

Desde Weidmuller ya veníamos haciendo regularmente eventos online y cuando empezó la pandemia lo que hicimos fue aumentar la frecuencia de éstos. Para nosotros era importante seguir en contacto con nuestros clientes y creímos importante hacerlo así. Notamos que el volumen de asistencia respecto a los eventos pre-pandemia aumentó exponencialmente y eso nos animaba a seguir realizándolos. Por otro lado, también han aumentado las reuniones digitales, tanto internas como externas.

Mi experiencia personal con todo esto es que hemos aprendido que muchos eventos que hasta ahora requerían desplazamiento se pueden hacer online. Pero no podemos perder el contacto humano. En los eventos online pierdes el contacto personal con los clientes y compañeros y en mi opinión es fundamental para un trabajo de calidad.

Creo que a futuro volveremos a que la mayoría de las reuniones sean presenciales, pero muchas que antes nos desplazábamos se realizarán de forma digital.

Los fabricantes de maquinaria han tenido que ingeniarse para poder poner en marcha remotamente maquinas debido a las restricciones de viaje por la pandemia. Weidmuller ofrece el servicio de acceso remoto u-link ¿Qué características destacan respecto al resto de soluciones del mercado? ¿Cómo se combina con el resto de soluciones de la empresa?

U-link no es solo un servicio de acceso remoto seguro mediante VPN sino que ofrece mucho más. Sin olvidarnos de estar en constante mejora al respecto de la ciberseguridad, U-link es un sistema de acceso remoto de calidad. La plataforma ofrece gestión de usuarios, gestión de dispositivos para implementar las arquitecturas de red que dependan de los routers, gestión de documentación y algo elemental cuando el parque de routers de un cliente es elevado una gestión de firmwares.

La última característica integrada en U-link, por el momento en base Beta pero que a final de año se hará una realidad es poder enviar datos de proceso a la plataforma para hacer dashboards en el Cloud y hacer una gestión de alarmas.

U-link se combina no solo con toda la gama de routers sino también con todos los dispositivos de control e IoT. Cualquier equipo de IoT de Weidmuller lleva integrado U-link para poder hacer un acceso seguro al dispositivo.

¿Cuáles son los objetivos de Weimuller a corto y medio plazo en el panorama del control industrial?

A corto plazo vamos a completar nuestras soluciones de IoT apostando por nuevos dispositivos de open source para llegar a nichos de mercado con un creciente potencial en esta materia y a medio plazo ampliaremos la gama de controladores con procesamiento de última generación siguiendo con la filosofía que ha tenido mucho éxito para nosotros hasta ahora totalmente modular y escalable.

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Más información

  • Nombre
    Sergio Muiña
  • Cargo
    Automation Sales Engineer Manager
  • Empresa
    Weimuller