La combinación de una formación profesional y de unos estudios universitarios es imprescindible para cubrir las necesidades de la industria moderna

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"La combinación de una formación profesional y de unos estudios universitarios dedicados a temáticas de control industrial es imprescindible para cubrir las necesidades de la industria moderna"

La combinación de una formación profesional y de unos estudios universitarios es imprescindible para cubrir las necesidades de la industria moderna

Las jornadas JAI (Jornadas sobre Tecnologías y Soluciones para la Automatización Industrial) son pioneras en España en la difusión de las nuevas tendencias de la Automatización Industrial. ¿Cómo surge la idea de organizar JAI?

Pues surgen de una serie de conferencias impartidas por fabricantes de productos del mundo de la automatización industrial en la E.T.S. de Ingenieros Industriales de Vigo que, año tras año, comenzamos a organizar para nuestros alumnos de último curso. Era tal el volumen de ponencias que llegamos a organizar en un único curso que pensamos que podríamos organizarlas en forma de jornadas técnicas...y así comenzaron las JAI en el año 2004.

¿Qué acogida está teniendo JAI entre el público y las diferentes empresas invitadas a las ponencias?

Pues lo cierto es que no nos podemos quejar. Entre el alumnado más tecnológico de las Universidades gallegas, esta propuesta ha sido todo un éxito y, en la última edición, más de 400 alumnos han pasado, en algún momento, por alguna de las sesiones del mismo. En el ámbito profesional, hemos alcanzado el centenar de asistentes, pero tenemos como objetivo incrementar esta cifra con ponencias más atractivas para ellos. Por esta razón, las empresas invitadas serán en el futuro no sólo las fabricantes de productos sino también las usuarias de estas tecnologías.

¿Qué otras actividades organiza el departamento de Ingeniería de Sistemas y Automática de la Universidad de Vigo?

Nuestro departamento está formado por un equipo joven y dinámico de profesores, con diferentes perfiles e inquietudes. Además de las Jornadas JAI, organizamos de forma habitual cursos de formación en el ámbito de la automatización y robótica, conferencias de personajes relevantes en nuestros ámbitos de investigación, competiciones de robots móviles entre alumnos de nuestros últimos cursos, visitas a empresas relevantes del sector, workshop´s como el de agentes físicos (WAF´08) que este año se celebra en Vigo, etc.

Como profesor, ¿Cómo ve el estado actual de la educación en Ingeniería de Automatización en España??

Sinceramente, pienso que los departamentos relacionados con la ingeniería de sistemas y automática en las universidades españolas mantienen un buen nivel en este ámbito. Por eso espero y deseo que sea posible defender, ante el nuevo reto formativo de Bolonia que se nos avecina, la existencia de titulaciones ligadas con estas disciplinas horizontales y tan valiosas para aportar valor añadido en los países más avanzados. No olvidemos que, en éstos, las tecnologías de automatización de sus industrias constituyen un factor clave para poder competir en el marco de la economía global.

¿Qué estado de salud tiene la educación de esta materia de Automatización Industrial en comparación con el resto de países?

España es un país en el que la industria de manufactura, proceso y sus profesionales no tienen nada que envidiar a la de los países más avanzados. Pienso que, por nuestra cultura, tradicionalmente se nos ha dado bien todo lo que tiene que ver con estas disciplinas, tanto a nivel académico como profesional. Evidentemente, países como Francia, Alemania, Italia o EE.UU. están en primera línea (pues en ellos se asientan, entre otras cosas, la mayoría de las multinacionales fabricantes de los sistemas de automatización modernos), pero los técnicos españoles siempre han sabido aprovechar al máximo los sistemas empleados en sus plantas y optimizarlos al máximo gracias a nuestro tradicional ingenio y agudeza mental.

¿Qué importancia tienen los estudios medios FP, como el Ciclo Formativo de Grado Superior en Sistemas de Regulación y Control Automáticos, para formar nuevos técnicos?

Pues considero que estratégica. Aunque la automatización industrial es cada día más compleja y requiere por tanto de un mayor nivel formativo, la formación profesional ha sido desde hace mucho tiempo el pilar en el que se asienta, históricamente, la formación de los técnicos que han dado soporte a estas tecnologías. Hoy por hoy, la combinación de una formación profesional y de unos estudios universitarios dedicados a temáticas de control industrial es poco menos que imprescindible para cubrir las necesidades de la industria moderna en este contexto.

¿Qué grado de implicación de la empresa privada hay actualmente en las universidades? ¿Sería bueno una mayor implicación? ¿Qué empresas colaboran con ustedes?

Creo que, por desgracia, su implicación no es la que sería deseable. Pero es de justicia hacer notar que este acercamiento debe ser mutuo. No hay que olvidar que, no hace demasiados años, el colectivo universitario tenía poco menos que prohibido colaborar con el mundo empresarial, debiendo dedicar todos sus esfuerzos a la investigación que fructificase en publicaciones internacionales. Hoy en día, afortunadamente, las cosas están cambiando...pero la inercia es grande. En mi opinión, la colaboración empresa-universidad ha sido y será en todos los países un factor clave para la evolución de su sociedad. En la actualidad, y gracias en buena medida a la actividad que se mantiene con empresas de nuestro entorno, nuestro departamento colabora (de una u otra forma) con empresas multinacionales líderes en el sector de la automatización industrial como: Siemens, Schneider Electric, Rockwell Automation, Fanuc Robotics, ABB, Beckhoff,Phoenix Contact, National Instruments, Honeywell, Festo, Bosch-Rexroth, ...

A diferencia de las enseñanzas de los ciclos formativos de FP, ¿considera que los estudios universitarios en este sector carecen de una eficiente formación práctica apta para la vida profesional futura del alumno?

En mi opinión, todo lo contrario. En mi época de estudiante, ya tuve la suerte de contactar por primera vez con un PLC en los laboratorios de la ETSII de Vigo. Y, hoy en día, disponemos de 3 laboratorios dotados con equipos de control industrial y dos de robótica. En un entorno universitario se propicia el aprendizaje de conocimientos más abstractos y complejos que en un ciclo formativo de FP, pero creo sinceramente que hoy en día (al menos en mi universidad) los alumnos toman conciencia práctica de estos conocimientos en los laboratorios existentes.

Por lo general, las Universidades son un vivero de innovación en I+D. ¿Cree que en España cumplen este papel?

Nunca lo bastante. Desde mi punto de vista, es preciso cultivar una exquisita relación entre la empresa (que necesita en muchos casos el I+D para subsistir y evolucionar) y la universidad (que dispone de una gran capacidad investigadora) para que aflore el producto que se desea: poner en valor el conocimiento, aportando verdadero valor añadido a la nación. Países tecnológicamente tan avanzados como EE.UU., Alemania y Francia (por citar algunos) aplican esta receta en su "cocina de innovación".

¿Los medios técnicos con los que cuentan los departamentos de Automatización son suficientes? ¿Se ajustan a las últimas tecnologías en Automatización Industrial? Puede describirnos con que material cuentan en su laboratorio.

Pues lo cierto es que en Vigo no podemos quejarnos en este sentido. Lo cierto es que nos hemos tenido que buscar la vida, porque las aportaciones universitarias son a todas luces insuficientes para mantener un laboratorio de automatización al día. Pero, fruto de la colaboración con las empresas fabricantes, hoy en día disponemos de varios laboratorios patrocinados por ellas: así, en el ámbito del control de procesos, disponemos de un "aula Siemens", un "Aula Schneider Electric" y un "Aula Rockwell Automation – Cátedra PSA", dotada con las últimas tecnologías de cada fabricante. Por otra parte, disponemos de dos laboratorios de robótica, equipados con robots didácticos. Y, fruto de los proyectos realizados para la industria, disponemos de un "Aula avanzada de sistemas de manutención industrial", en la que existen sistemas como un almacén aéreo, un transportador "power & free", un robot industrial, un transelevador, una cinta transportadora, etc.

¿Cómo ve el futuro, a medio plazo, de la Automatización? ¿Qué campos son los que más van a evolucionar?

Creo que un aspecto clave es la integración de todos los sistemas. La actual torre de babel de las comunicaciones se aclarará con la aplicación de estándares relacionados con el Ethernet industrial en todos los niveles de la empresa; se estandarizarán los lenguajes, protocolos y modelos de intercambio de información entre sistemas y la información útil fluirá bidireccionalmente desde los sensores y actuadores del proceso hasta los sistemas de gestión de la planta.

El año pasado se celebraron en España dos ferias especializadas en la Automatización Industrial (TECNIEXPO y BIEM). ¿Qué papel juegan este tipo de enventos para el sector en nuestro país?

El papel de las ferias ha cambiado drásticamente desde la aparición de la red de redes (Internet). Antes eran un elemento clave para poner en contacto al proveedor con los clientes y mantenerlos informados sobre sus innovaciones. Hoy en día esto ya no es así y las ferias deben "innovar" en su concepción y sectorizarse si quieren mantener su anterior status. En mi opinión, deben ofrecer servicios de valor añadido como conferencias técnicas, etc. Yo he tenido ocasión de asistir el año pasado a la feria TECNIEXPO y he podido comprobar de primera mano lo que digo. El sector de la automatización industrial merece disponer de una feria específica dedicada a sus valores tecnológicos, que son muchos hoy en día en la industria moderna.

Más información

  • Nombre
    José Ignacio Armesto
  • Cargo
    Profesor Titular de la U. de Vigo
  • Empresa
    U. Vigo

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